飞机开放“空中WiFi” 光纤光缆是基础

责任编辑:光电通信 2018/01/23

近日,中国民航局发布《机上便携式电子设备(PED)使用评估指南》,意味着在飞机上使用便携电子设备有规可循。随后,国内多家航空公司纷纷解除“手机禁令”,开放“空中WiFi”,中国民航进入“手机时代”。

目前,实现高空上网的方式主要有两种:一是通过卫星方式实现地空通讯,利用卫星、飞机、卫星地面站三者进行数据通讯,其优势是通讯范围广泛,可实现国际漫游,适合国际航线;二是基于ATG(air to ground地面基站方式)实现地空宽带通讯,需沿飞行航线或特定空域架设地面基站,以向高空进行覆盖,从而实现地面基站与飞机的信息传输,该方式适合国土陆地面积较大的国家。

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运营商积极布局“空中宽带”

在航空机载通信领域,中国移动早已深耕多年。众所周知,中国移动在4G网络建设上具有绝对优势,利用这种优势,中国移动推出了“ATG(air to ground地面基站方式)+卫星通信”的混合组网方式,通过优势互补,提供最优化的航空机载通信解决方案。并且在多年前就联合航司开展了飞行体验,并取得了良好的效果。 

中国电信也不甘落后,从2014年开始,便与东航、南航、厦航、海航及国航合作,在全球范围内为中国航空公司提供航空互联网服务。在刚解除“手机禁令”的东航和海航中,中国电信作为签约航空互联网服务提供商,为其“航空手机开放首秀”提供了通信服务和全程保障。目前,中国电信作为我国唯一拥有卫星移动通信牌照的基础电信运营商,拥有功能完善、运营稳定的专用卫星主站和业务运营平台,支持全球主流机载通信系统,可以为客户提供“陆海空天一体”的全方位通信保障服务。

为了这一刻,中国联通也早已做好了准备。去年四月,中国联通集团旗下全资子公司联通宽带在线有限公司,联合航美在线网络科技有限公司以及成都海特凯融航空科技有限公司共同成立了联通航美有限公司,发布机载通信产品,为飞机提供客舱WIFI服务。

目前,我国三大电信运营商已经签约多家航空公司,测试与飞机改造工作正在进行中,不久,运营商将为航空公司提供更多的空中上网服务。

空中网络体验不佳仍受限

但是,在解除“手机禁令”首日,便有乘客表示WIFI太慢,无法登录网页,勉强可以用微信发送文字和图片,但图片要5分钟左右才能发出去。目前,受到成本、技术以及卫星数量和可能提供的“总带宽”限制,空中上网体验仍不佳,短期内或许不会增加大量的WIFI航班。

此外,尽管国内部分航班已经开放手机上网,但需设置为“飞行模式”,仍不能进行机上通话。要实现机上通话,从飞机到地面的电信级的网络设备是关键,还需额外建立一个全国性的移动通信网络,成本很高,暂时无法普及。目前,在 4G 移动通信系统中,话音业务也正在逐步 IP 化,变成一种低时延的数据业务,例如 VoLTE 技术(即用数据通道传输语音)正在普及。可以预见,随着 5G 移动通信的普及,机上数据通信速率大幅度提高,机上通话将会成为现实。

光纤光缆是“地空互联”基础

上述提到,国内少数航班可在上万米高空享受“空中宽带”。与大家普遍使用的WiFi不同,大部分航班的机上 WiFi 需借助卫星网络实现,采用地空互联技术,通过卫星的帮助,将飞机内部网络与外部网络相连,乘客则再通过飞机内部网络连上外部网络。因此,除了机身设备需要改造以外,还要在地面建立对应基站,飞机须在地面基站覆盖范围内通道飞行,才能实现地空互联。空中旅客要想实现很好的使用体验,空中WIFI相应的基础设施建设是重要一环。

目前,国内运营商的省际通信网运用的主要是OTN(光传送网)设备,城域网除了OTN设备外,多使用SDH(同步数字传输体系)设备和PTN(分组传送网)设备,最末端部分采用PDH(准同步数字传输系统)设备。以上设备之间的连接主要采用光纤连接,从而接入基站信号,为不同高度层航线的飞机提供无线数据带宽。而基站与运营商、基站与基站之间的通信绝大部分是有线的,主要采用光纤光缆进行通信。此外,随着5G投资的逐步扩大,5G基站数量大幅增长,将大大促进“地空”互联互通。

当前,我国民航的高空上网服务仍处于起步阶段,但相信在相关部门、企业、机构的联合努力下,必将加大基础设施建设力度、完善技术,从而实现更广泛的互联网覆盖,让越来越多的旅客能够享受更好、更出色的高空上网服务。

 

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